HOME CONTACT CONTENTS LINKS RESERVATIONS

ΟΙ ΞΕΝΟΙ ΤΑΞΙΔΙΩΤΕΣ ΓΙΑ ΤΗΝ ΤΕΝΕΔΟ

Ο R. Walpole γράφει το 1801:

"Καταλύσαμε στο σπίτι ενός Έλληνα, που κατέχει το αξίωμα του Βρετανού υποπρόξενου και που είναι συγχρόνως πρωτόγερος, δηλαδή αρχηγός της ελληνικής κοινότητας. Υπάρχει μία μόνο πόλη στο νησί που περιλαμβάνει περίπου 750 οικογένειες. 450 από αυτές είναι μωαμεθανικές και 300 της ελληνοχριστιανικής εκκλησίας.

Το λιμάνι είναι μικρό αλλά κατάλληλο για τα εμπορικά πλοία που έρχονται να αγοράσουν κρασί. Τα καύσιμα, τα δημητριακά και τα περισσότερα καταναλωτικά αγαθά προέρχονται από την απέναντι ακτή της Τροίας.

Το κύριο και σχεδόν μοναδικό προϊόν της Τενέδου είναι το κρασί, για το οποίο είναι φημισμένο το νησί και τώρα, όπως στα αρχαία χρόνια. Βλέπουμε το σύμβολο του τσαμπιού των σταφυλιών στα νομίσματα της Τενέδου. Το κόκκινο είδος είναι δυνατό, σκούρο και ξηρό όπως το πόρτο. Μια μικρή ποσότητα μοσχάτου επίσης παρασκευάζεται που πολύ εκτιμάται. Το κόκκινο πωλείται προς 8 παράδες την οκά, ενώ το λευκό μοσχάτο προς 30. Για το κρασί καταβάλλονται 2 παράδες την οκά τελωνειακοί δασμοί και για το ρακί, το κοινό ακατέργαστο οινόπνευμα, καταβάλλονται 4 παράδες την οκά κατά την εξαγωγή.

Η κυβέρνηση απαιτεί από τους Τούρκους το 1/10 της παραγωγής, ενώ από τους Έλληνες το 1/8. Οι τελευταίοι πληρώνουν επίσης ετήσιο κεφαλικό φόρο ή χαράτσι: οι άνδρες 5 γρόσια, τα αγόρια πάνω από 10 ετών 2 περίπου γρόσια. Εκτός από αυτούς τους σταθερούς φόρους, έκτακτες εισφορές συγκεντρώνονται σε περίοδο πολέμου. Ο βοεβόδας ή κυβερνήτης, οι γενίτσαροι της φρουράς και εκείνοι που έχουν αστυνομικά καθήκοντα στην πόλη αμείβονται από ένα φόρο επί των αμπελιών: από τους Έλληνες εισπράττονται 11 παράδες για κάθε 1000 κλήματα, από τους Τούρκους 5 παράδες.

Το λιμάνι ήταν γεμάτο πλοία με σημαία Ραγούζας, Αυστρίας και Τουρκίας. Φόρτωναν κρασί για την Αγγλική αποστολή υπό τον sir R. Abercrombie στην Μαρμαρίδα απέναντι από τη Ρόδο. Η κυβέρνηση είχε μονοπωλήσει τον τρύγο του νησιού, δίνοντας 6 παράδες την οκά.

Η ελληνική εκκλησία της Τενέδου έχει ανοικοδομηθεί πρόσφατα και παρόλο που το αυτοκρατορικό φιρμάνι αναφέρει ότι η χάρη έγινε από την απλή καλή θέληση του σουλτάνου, ωστόσο ανακαλύψαμε ότι κόστισε στους Έλληνες του νησιού 5.000 γρόσια για δωροδοκίες και φιλοδωρήματα στα γραφεία της Πύλης. Υπάρχουν τρεις ιερείς που λειτουργούν στην εκκλησία, καθένας από τους οποίους έχει ένα εισόδημα 350 γρόσια το χρόνο, 100 από τα οποία παρακρατούνται από τον ηγέτη τους, τον επίσκοπο Μυτιλήνης.

Ο πρωτόγερος ή αρχηγός των Ελλήνων εκλέγεται κάθε χρόνο από τους ομοεθνείς του. Κι αν η διοίκησή του θεωρηθεί ικανοποιητική, διορίζεται για δεύτερη θητεία ή περισσότερες.

Η γενική εμφάνιση του νησιού χαρακτηρίζεται από έλλειψη γραφικότητας και ξηρασία. Καλύπτεται από λίγα δένδρα και έχει λίγο πράσινο. Δεν βρήκαμε ίχνη ναών ή αρχαίων κτισμάτων. Στην αγορά κοντά στο λιμάνι υπάρχει μια γρανιτένια σαρκοφάγος που χρησιμοποιείται τώρα ως στέρνα. Στη μια πλευρά της υπάρχει μια επιγραφή που καταγράφηκε από τον Chandler".

Απόστολου Κερκινέογλου, φιλολόγου